Casal renacentista de la sal

En el término de Ostia Antigua, cerca de las ruinas del denominado "muelle republicano" y a lo largo de la vía delle Saline, vía Ducati-Gamurrini y vía Morcelli, se han descubierto algunas estructuras interpretadas como los restos de antiguos horrea, es decir, almacenes para las varias mercancías que se descargaban del muelle. Estos edificios - y sobre todo los adyacentes al área de las antiguas salinas - fueron también utilizados como depósitos de sal tanto en época antigua como en la edad media y renacentista, mostrando un extraordinario uso continuado en el tiempo.

Este sería el caso del llamado Casal de vía Morcelli, actualmente visible su moderna remodelación sólo desde el exterior, en la que son evidentes las huellas de intervenciones anteriores.

En la fachada oriental fue reubicado en fecha indeterminada el escudo del papa Gregorio XIII (1572-85), todavía hoy visible. En el interior, tanto en la planta baja como en el patio y en la planta subterránea, se conservan algunos rastros de antiguos muros, probables restos de almacenes de edad imperial romana englobados en época renacentista en un gran edificio para el depósito de la sal (precisamente el "Casal" o "Casone” en italiano").

De planta rectangular, estaba dividido en dos naves mediante grandes pilares de ladrillo, sobre los cuales reposaba un techo de madera. Se trata de una tipología típica para este tipo de almacenes, pudiendo ser también localizada en el casal de la sal de Cervia del siglo XVII.

Después de la riada de 1557 y la consiguiente desviación del Tíber hacia el oeste, el varadero y los depósitos a él conectados fueron trasladados cerca del nuevo curso del río.

El Casal transfirió su función de almacén de sal al nuevo Capannone (gran almacén) de Tor de Specchi, también este construido sobre restos de antiguos edificios. Pretendido por el papa Pío V (1566-1572) y readaptado como museo por el papa Pío IX (1846-1870), el edificio alberga actualmente el Museo Ostiense y la dirección del Parque Arqueológico de Ostia Antigua.